Estudio de Sonido Portátil: Graba Música con un ODROID-XU4Q en Cualquier Momento y en Cualquier Lugar

Stephen Baldassarre es un batería que trabaja en dos bandas activas que realizan producción de videos y películas. Lo que es más importante aún, también es el ingeniero de Golden Clam Machine Studio en Boise, Idaho. Sus clientes incluyen a Steve Schwarz de la banda de metal Pyrael y la organización sin ánimo de lucro Story Story Night. Stephen recientemente ha publicado un video en Youtube en el que muestra su inusual equipo de grabación, el cual ha llamado la atención d3e ODROID Magazine sobre su configuración.

Figura 1 – Un ODROID-XU4Q grabando voz superpuesta a través de la interfaz USB

Requisitos de hardware

  • ODROID-XU4Q
  • Ventilador de 40mm 5V
  • ODROID-VU7
  • Fuente de alimentación US 5V/6A
  • Carcasa transparente ODROID-XU4
  • Unidad de sistema MicroSD de 64GB SanDisk
  • Unidad USB de 64 GB SanDisk (para grabar pequeñas pistas)
  • Placa de conexión USB3.0 a SATA con SanDisk 240GB SSD (para grabar grandes cantidades de pistas)
  • Lámina de plexiglás
  • 4 bridas pequeñas para tenerlo todo junto

Requisitos de Software

  • Ubuntu (ubuntu-16.04.3-4.14-mate-odroid-xu4-20171212)
  • Kit de conexión de audio JACK  – Qt GUI V0.4.2: 4/7/2016
  • Ardour 4.6.0 “Evening Star”

Stephen, ¿por qué has creado esto? Utilizo a diario los ordenadores para la producción de audio y video, pero intento valerme de soluciones específicas tanto como me sea posible. Desafortunadamente, hay cierta escasez de sistemas de hardware asequibles en el mercado actual que soporten la variedad de grabaciones en directo que abarca la mayor parte de mi negocio. He estado utilizando M-Audio Fast Track Ultra (https://goo.gl/bpx3Ly), una interfaz USB con seis entradas analógicas, con un ordenador portátil ejecutando Sony Vegas para proyectos de grabación en directo más pequeños como ‘Story Story Night’, que en su mayor parte es dialogo con música en directo entre los narradores de cuentos. Todos los espectáculos se graban, mezclan y se cargan en varios servicios de streaming para que todos los escuchen. No me gusta llevar mi ordenador portátil a las actuaciones porque hay muchas cosas que pueden salir mal, incluidos los posibles robos y los fallos técnicos relacionados con Microsoft Windows. Para espectáculos más exigentes, como un concierto de rock de 3 horas, he estado recorriendo a mi HD24, que es mucho más fiable y tiene más entradas de audio que el Fast Track. Sin embargo, tengo que desmantelar mi estudio y reajustar mi sistema de megafonía para llevarlo de viaje. Empecé a preguntarme si podría crear una especie de sistema modular que cubriera todas mis necesidades de grabación en directo y quizás empezar a dar forma un posible negocio familiar de fabricación/venta. Pensé que algún tipo de ordenador de placa reducida podría ser capaz de gestionar esta tarea. No logré encontrar ningún ejemplo en Internet en el que alguien hubiera hecho algo parecido, así que me aventuré con el ODROID-XU4Q, debido a sus especificaciones superiores.

¿Qué hardware utilizaste? En cierto modo fui hacia atrás con este tema. Mi colega Steve Schwarz, un incansable fan de GNU/Linux, me ha estado sugiriendo desde hace ya varios años que probara Ardor. Ardor 4 requiere al menos 2 GB de RAM, de modo que descarté la mayoría de SBC. Me gustaba la idea de un disipador de calor pasivo: funcionamiento silencioso, menos potencia, menos posibilidad de fallos. No quería lidiar con el ratón y el teclado, así que la solución más obvia era contar con una pantalla táctil. Elegí el ODROID-VU7 porque quería una pantalla un poco más grande y la resolución no era especialmente importante para mí. No iba a hacer mezclas; simplemente quería grabar directamente en una unidad USB y luego mover los archivos al ordenador de mi estudio o HD24 para empezar a mezclar. Obviamente, con una unidad USB no iba a manejar muchas pistas, así que también me hice con un adaptador USB3 a SATA junto con un SSD de 240GB para grabar las grandes actuaciones.

Figura 1 – Parte posterior de XU4Q con ventilador y SSD colocados entre las capas de Plexi

¿Cómo montaste toda la estructura? No estaba muy seguro del tipo de requisitos de potencia necesitaría, así que opté por una fuente de alimentación de 5V/6A. La mayoría de los usuarios de Ardor parecen usar Ubuntu, de hecho, el sistema operativo fue en realidad la última decisión que tomé. Copié una imagen de Ubuntu 16.04 en una tarjeta MicroSD que ya tenía. Me quedaba algo de plexiglás de otro proyecto, así que corté un rectángulo del tamaño del VU7 y utilicé los separadores y tornillos suministrados para montar el plexiglás. Hice unos cuantos agujeros en la parte posterior, del mismo tamaño y espacio que la carcasa del ODROID-XU4, y luego coloqué el ODROID-XU4Q en su lugar con un par de bridas. Los canales fueron cortados dentro del Plexiglass con una pequeña lima para evitar que se deslizaran las bridas. El ODROID-XU4Q está cerrado, de modo que actúa a modo de soporte para la pantalla, manteniéndola con un cierto ángulo si la coloco sobre una mesa. Parece un poco raro, pero me permite desmontarlo todo rápidamente si fuera necesario.

Figura 2 – Parte posterior de VU7 que muestra la placa de soporte improvisada

¿Cómo usas tu estudio portátil? Inicialmente, el Fast Track ocupaba la parte posterior de mi PA continuamente, con varias salidas desde mi mezclador de audio. En la mayoría de las actuaciones, pongo la voz principal en input-1 y el resto de voces en input-2. Los instrumentos son sub-mezclado en estéreo y se alimentan en 3-4, mientras que los micrófonos del público son 5-6. La mayoría de mis clientes trabajan con presupuestos extremadamente ajustados. Al igual que con SSN, solo dispongo de 2 horas y media para convertir una actuación de 2 horas en dos podcasts de 45 minutos. Me he vuelto bastante hábil a la hora de obtener buenas mezclas sobre la marcha, pero siempre es mejor almacenar las voces por separado. Los micrófonos del público, que son inútiles para el sonido en directo, está conectados directamente a la interfaz.

Figura 3: 400 invitados buscan asiento en “Story Story Night”

Lo que normalmente estoy haciendo al final es usar un mezclador digital Behringer X18 con posibilidad de interfaz USB. Esto me permite grabar submezclas de 6 pistas para trabajos más pequeños, aunque si quiero puedo tener hasta 16 pistas independientes, todo sin reconfigurar nada. También he probado hasta 26 pistas desde un X32, un mezclador digital de 32 canales con resultados muy diversos (no es un juego de palabras). Ni que decir tiene que estoy muy contento de contar con un sistema de grabación de reserva en todas las actuaciones: https://www.youtube.com/watch?v=4TVOxfPE2ps.

The Fabulous Chancellors necesita muchas pistas, pero un único y diminuto ordenador

¿Qué problemas encontraste durante su creación y cómo los solventaste? No tenía experiencia con los SBCs o Linux con anterioridad a este proyecto, do modo que no lo habría hecho realidad sin la ayuda de Steve Schwarz. Él vive en Nueva York, así que recibir asesoramiento requería de una cierta paciencia. Incidentalmente, se me ocurrió este sistema de grabación Ubuntu/Ardor por sus sugerencias y porque él puso una consola analógica y HD24 en su estudio por mi culpa. De todos modos, cuando empecé no sabía que todo lo importante pasaba por el terminal comandos. Sin embargo, el único comando que realmente necesitaba conocer era:

$ sudo apt-get install ardour
Estoy muy contento de que Ardour 4 se encuentre en el repositorio de Ubuntu, simplemente había que descargarlo e instalarlo junto con todas sus dependencias. Hacer que funcionara correctamente me llevó a experimentar un poco. Descubrí que a Ardor no le gusta que sea instalado si actualizas el sistema operativo, de modo que lo dejé con la instalación estándar “ubuntu-16.04.3-4.14-mate-odroid-xu4-20171212”.

El ODROID-XU4Q tiene una cierta tendencia a sobrecalentarse y fallar cuando se graban muchas pistas al mismo tiempo. Añadir un ventilador al disipador de calor del ODROID-XU4Q ayuda bastante. Es muy sensible a la electricidad estática, así que necesitaba encontrar algún tipo de revestimiento blindada. Mientras tanto, he adquirido el hábito de colocar siempre una puesta a tierra antes de tocarlo durante las sesiones de grabación.

Con Fast Track, las salidas principales están desactivadas y las salidas alternativas son ahogadas en reverberación. Es posible hacer overdubs (grabar más pistas a posteriori) pero no lo recomiendo. Esto parece ser una barrera creada intencionadamente cuando no se usan los drivers patentados de M-Audio.

JACK es muy importante con Fast Track porque Ardor no se conecta directamente con los drivers ALSA en este caso. JACK debe abrirse e iniciarse para que Ardor se conecte. Ardor no inicia JACK automáticamente, y no se puede configurar en “tiempo real” o Ardor no se abrirá ni creará sesiones. También es importante asegurarse de que las tasas de muestreo coincidan antes de ejecutar Ardor. Si utilizas un mezclador digital, Ardor debe coordinarse con el reloj interno del mezclador antes de conectarse. JACK no es necesario con los mezcladores digitales Behringer, y solo han sido probados Fast Track Ultra, X18 y X32.

Desde que le he puesto un ventilador, he probado el ODROID-XU4Q grabando 16 pistas durante dos horas seguidas y no he tenido ningún problema. Antes de colocar el ventilador, el disipador de calor se calentaba a los cinco minutos. Con el ventilador, el XU4Q se mantiene a baja velocidad aproximadamente 2/3 del tiempo con breves ráfagas de alta velocidad. El uso de la CPU y la memoria son bastante bajos, así que no dudo que pueda grabar 32 pistas al mismo tiempo durante períodos prolongados. De lo único que me arrepiento de este proyecto, es de no haber gastado 25$ adicionales en una pantalla de 8″ de alta resolución porque algunas ventanas del programa no pueden asustarse al espacio de 800×480. Es muy probable que pronto me haga con una pantalla más grande.

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